Indian Pacific, Day 2 : the Nullarbor Plain

”image” Après la visite nocturne de Kalgoorlie, je suis de retour à mon siège dans l’Indian Pacific. Le train ne repartira que vers 2 heures du matin, après un arrêt technique de près de 4 heures donc.
Lorsque le jour se lève joliment (photo 1), vers 6 heures du matin, nous sommes déjà entrés dans la plaine de Nullarbor. Cette plaine tient son nom du latin nullus arbor (nul arbre) et s’étend sur 200 000 km2 et plus de 1 200 km d’est en ouest. Nous n’en sortirons donc qu’en début de soirée! Il n’y a effectivement presque pas d’arbres, tout au plus quelques buissons (photo 5). Je remarque aussi tout le long du parcours, que des pierres dessinent comme une ligne parallèle aux rails, à environ 20 mètres sur la droite (photo 2). Une annonce nous expliquera plus tard qu’il s’agit des vestiges de l’ancienne ligne télégraphique reliant Port Augusta à Darwin (3200 km), établie à la fin du 19ème siècle.
Vers 6h30, le train s’arrête à Rawlinna pour déposer une jeune passagère qui semble-t-il vient vivre ici une expérience hors du commun pour travailler dans cet endroit perdu au milieu de nulle part où une seule famille vit sans doute tenant à la fois une ferme, un bar, magasin et bureau de poste.
A 7 heures, la voiture bar ouvre et je me paie un « red breakfast » assez copieux : œufs brouillés, bacon, « hash browns » (sortes de beignets à base pommes de terre cuites, écrasées et brunies dans l’huile), haricots secs, 2 toasts que je choisis de tartiner de miel et un thé. Le tout pour moins de 11 dollars australiens soit environ 7,50 €, même si les toasts sont un peu durs, il n’y a vraiment rien à dire, nous sommes dans un train mythique en plein milieu du désert et manger est presque un luxe.
9 heures, nous marquons un arrêt express pour déposer du frêt (photo 6). Cela fait 21 heures que nous sommes partis de Perth, mais nous ne sommes qu’à mi-chemin pour ma destination, Adelaide… et à peine plus d’un tiers pour ceux qui vont jusqu’au bout, à Sydney. Certes ce n’est pas le TGV mais qu’est-ce que ce pays est grand!
Un peu après 10 heures, nous nous arrêtons aussi à Forrest (photos 3 et 7). Là ce n’est pas une ferme – magasin mais un aéroport de l’outback. En permanence, 2 employés vivent quelques jours ici, au milieu de ce qui ressemble à une oasis, pour entretenir la piste, ravitailler les avions en carburant, fournir les petits-déjeuners aux gens qui dorment ici. En fait d’oasis, il faut remarquer l’arrosage automatique! (photo 4) Si j’ai bien compris, cet aéroport sert surtout aux petits avions de tourisme pour escales techniques. Il est aussi susceptible de servir de piste d’atterrissage d’urgence aux gros avions de ligne.
A 11 heures et demi, nous franchissons la frontière qui sépare les 2 états de Western Australia et South Australia. Et un peu plus d’une heure plus tard, le train s’arrête à Cook pour un changement de conducteurs et les passagers sont invités à aller se dégourdir les jambes pendant une demie-heure dans cette ville fantôme où les températures peuvent descendre jusqu’à -9º en hiver et grimper à 52º en été (photo 8).
En milieu d’après-midi, nous sortons enfin de Nullarbor Plain et le soleil se couche… à 16h30? Non, nous avons changé de fuseau horaire en même temps que d´état. Il faut ajouter 1 heure et demi par rapport à l’ouest du pays, il est donc ici 18 heures. Le bar va ouvrir pour le dîner. Je choisirai un plat de pâtes aux légumes pour 10 dollars australiens soit 7,20 €.

”image” Tras la visita nocturna de Kalgoorlie, estoy de vuelta en mi asiento en el Indian Pacific. El tren no saldrá antes de las 2 de la madrugada, tras una escala técnica de casi 4 horas.
Al amanecer (muy bonito, foto 1), a eso de las 6 de la mañana, ya hemos entrado en la llanura de Nullarbor. Esa llanura tiene su nombre del latín nullus arbor (ningún árbol) y se extiende sobre 200 000 km2 y más de 1 200 km del este hacia el oeste. Entonces sólo saldremos de ella a principios de la noche. Efectivamente casi no hay árboles, sólo algunos arbustos (foto 5). Observo también por todo el recorrido que unas piedras resaltan como una línea paralela a la vía férrea, a unos 20 metros por la derecha (foto 2). Nos anunciarán luego que se trata de los vestigios de la antigua línea telegráfica enlazando Adelaide con Darwin (3200 km), establecida a finales del siglo 19.
Sobre las 6 y media, el tren para en Rawlinna para que baje una joven pasajera, Al parecer, viene ella a vivir aquí una experiencia fuera de lo común para trabajar en este lugar perdido donde probablemente sólo vive una familia llevando lo que es a la vez una granja, un bar, una tienda y una oficina de correos.
A las 7 horas, el coche bar abre y compro un « red breakfast » bastante copioso : huevos revueltos, beicon, « hash browns » (patatas cocidas, aplastadas y tostadas en el aceite), judías, 2 tostadas que elijo de untar con miel y un té. Todo eso para menos de 11 dólares australianos, es decir entorno a 7,50 €, incluso si las tostadas están un poco duras, no hay nada que decir, estamos en un tren mítico en medio del desierto y comer es casi un lujo.
9 horas, hacemos otro parada para entregar flete (foto 6). Ya hacen 21 horas que salimos desde Perth, pero sólo estamos a mitad del camino para mi destino, Adelaide… y poco más de un tercio para los pasajeros que van hasta el final, en Sydney. Desde luego eso no es el AVE pero ¡qué grande es este país!
Poco después de las 10 horas, paramos también en Forrest (fotos 3 y 7). Ahí no es una granja – tienda sino un aeropuerto del outback. En permanencia, 2 empleados viven unos días por aquí, en medio de lo que se parece a una oasis, para mantener la pista, repostar los aviones en carburante, procurar desayunos a la gente que pernocta aquí. Cuando digo oasis… hay que señalar el riego automático! (foto 4) Si entendí bien, este aeropuerto sirve sobre todo para las avionetas de turismo para que hagan escalas técnicas. También es susceptible de servir como pista de aterrizaje forzoso para los grandes aviones de líneas.
A las 11 y media, pasamos la frontera entre los 2 estados de Western Australia y South Australia. Y poco más de una hora después, el tren para en Cook para un cambio de conductores y los pasajeros están invitados a desentumecerse las piernas durante media hora en este pueblo fantasma donde las temperaturas pueden bajar hasta -9º en invierno y subir hasta 52º en verano (foto 8).
En medio de la tarde, salimos por fin de Nullarbor Plain y el sol se pone… ¿a las 16 horas y media? No, cambiamos de huso horario al mismo tiempo que pasamos la frontera. Hay que añadir 1 hora y media en relación con el oeste del país, aquí entonces son las 18 horas. El bar va a abrir para la cena. Elegiré un plato de pasta con verduras para 10 dólares australianos, que son 7,20 €.

A propos Rémy

FR - Voyageur, blogueur, citoyen du monde, humaniste écologiste, nomade digital. ES - Viajero, bloguero, ciudadano del mundo, humanista ecologista, nómada digital. EN - Traveler, blogger, citizen of the world, humanist and ecologist, digital nomad.
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8 commentaires pour Indian Pacific, Day 2 : the Nullarbor Plain

  1. Olivier dit :

    Rémy…Bon article, belles photos, c’est moins rapide que le TGV mais on y mange mieux apparemment…et puis tu n’es pas pressé. Continue…quelle temperature dans cette partie du continent ? Ici aujourd’hui c’était un peu froid pour la saison, enfin rien d’exceptionnel, mais l’été c’est la semaine prochaine… A bientôt.

    • Rémy LASSET dit :

      Merci encore Olivier! Revenu de vacances? 😉
      Là où se déroulait ce voyage en Indian Pacific, traversant le sud de l’Australie d’Ouest en Est jusqu’au milieu, disons qu’il faisait entre 15 et 20 pour les maximales de la journée, et entre 5 et 10 pour les minimales au petit matin. Mais maintenant, je suis à Darwin, dans le « Top End », tout au nord, sous les tropiques, et le changement est brutal : minimales 20, maximales au-dessus de 30 et humidité assez élevée même si c’est la saison sèche. Entre les 2, je suis passé à Alice Springs et dans le « Red Centre » désertique, minimales proches de 0, maximales entre 15 et 20, mais sensation plus fraîche à cause du vent.
      N.B. : les chiffres donnés correspondent aux températures sous abri, donc imagine comme je souffre maintenant au soleil! 😉

  2. Mónica dit :

    El AVE y el TGV podrán ser más rápidos, pero bien es cierto que en ninguno de estos dos trenes he podido desayunar/cenar de la manera que lo haces tú en el Indian Pacific.
    Con tanto espacio y tanto sol, ¿por qué no pondrán los australianos paneles fotovoltáicos para recoger esa energía? Mira a ver que lo mismo tenemos ahí nuestro negocio en las antípodas en lugar del bar de tapas&crêpes 🙂

    • Rémy LASSET dit :

      Paneles fotovoltáicos, los hay bastante pero de manera « unitaria », incluso en pleno desierto para alimentar por ejemplo una antena de comunicación (¿te suena? jaja) También creo que ahora es obligatorio para las casas particulares, lo que da muchos problemas al ministro del medio ambiente, Peter Garrett, el ex-líder de la banda de rock Midnight Oil, porque hubo incendios y muertos en algunas de casas por lo de los paneles.

  3. bretona de adopción dit :

    Madre mía, realmente estás en medio de la nada!!! es impresionante, pero me extraña que haya un aeropuerto para aterrizajes de emergencia… pero si toda esa llanura sirve de pista de aterrizaje!!! y el cartel de « no food or fuel for the next 860km????? » Qué burrada!!! como para que se estropee el tren, jeje
    Besos!!!

  4. bretona de adopcion dit :

    hola remy, esto se ha vuelto loco y no me deja colgar un mensaje que dice que ya he puesto pero no lo veo por ningún lado. Por si acaso te lo resumo… que nada, que es impresionante el tamaño de el país!!!

    • Rémy LASSET dit :

      Hey Carmen! Pues sí que recibi tu comentario, no sé porque no tuviste el acuse de recibo. Lo de no poder ver tu comentario ejque necesita que lo valide yo antes de que sea público… Por si a caso ponías tonterías jajaja
      Besos

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